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Préambule

Le Terroir

Je définie de Terroir, l'ensemble des influences exercées dans le processus de production, et qui permettra de déterminer la qualité du produit au moment de la dégustation. Ainsi, ce concept englobe le type de sol sur lequel les vignes sont plantées; les conditions météorologiques à laquelle elles ont été soumises au cours de l'année; le travail accompli par les équipes sur le terrain à travers le processus de transformation du raisin en vin; les températures auxquelles le vin a été soumis et le moment auquel chaque opération a été effectuée dans le processus de production. Il y a plusieurs interprétations et philosophies autour de ce concept, mais il est facile de s’apercevoir que, tout comme l'influence des facteurs climatiques est directement lié à la qualité du produit final, cela est, également, vrai pour le travail de chaque personne ainsi que le lien qui existe entre l'espace physique et la qualité de leur produit. Cette description d’espace physique est un concept de Terroir très subtil, comme par exemple en Bourgogne, une des régions où j’ai le plus appris au niveau de la valorisation de son propre savoir-faire.

Cette région se distingue comme une région différente de toute autre dans le monde, en présentant une grande diversité de terrains clairement délimités pour protéger et séparer son Terroir de celui de ses voisins.

On entend par Clos (Figure nº 6) , une délimitation physique, par des murs, qui entourent une propriété, permettant la valorisation de ce terrain et de chaque pied de vigne.

La région de Bourgogne présente peu de variété de cépages, les plus connu étant le Chardonnay et le Pinot Noir, cependant, la valorisation de ces petits lopins de terre, permet d'identifier l'origine de chaque vin grâce à la dénomination Clos, c’est une manière bénéfique d’interpréter son Terroir et de lui donner de la valeur.

Ma plus récente surprise est survenue lors d’un salon de vin, durant une dégustation de vins des Açores, et où j’ai eu la rare occasion de profiter de ces vins fantastiques produits dans des conditions viticoles héroïques (région classée Patrimoine Mondial de l'UNESCO). Lors de cette dégustation la notion de Terroir était exprimée par les différentes caractéristiques que les différentes îles donnaient à leurs vins. Pour ma part, j’ai été surpris de découvrir cette richesse bien conservée et délimitée au milieu de l'océan Atlantique.

Voilà l'exemple que je cherche à mettre en œuvre au Portugal pour démontrer qu'il existe une richesse dans les vignobles de notre pays. Lors de cette dégustation de vin des Açores, j’ai goûté des cépages exclusifs (currais) de ces îles, et de ce terroir. De la même manière, les différents Terroirs qui nous ont offert nos cépages devraient être bien définis, et la communication sur ce lieu, auprès des consommateurs mondiaux, devrait préciser la réelle valeur du produit qu'ils sont en train de consommer.

Il y a, donc, beaucoup de travail à faire dans la préservation et l'entretien de tous les cépages dont nous avons hérité. Nous devons récupérer les cépages en voie d'extinction et chercher à les réintroduire dans l'élevage extensif pratiqué dans la viticulture moderne et ainsi améliorer leur qualité. L'étape la plus importante sera franchie lorsqu’il existera une stratégie de communication sur la diversité des cépages nationaux, et lorsque les professionnels seront préparés à aider le consommateur national et international à valoriser les vins portugais.

Bien que le concept de Terroir soit né en France, il est commun à la production d'autres produits agricoles rapportant la qualité de ces derniers, aux influences qu’ils ont subi au cours de leur processus de production. L'exemple suivant se réfère au vin mais les interprétations sont similaires pour d'autres produits agricoles nationaux. «Nous avons un pays béni, nos fruits sont très savoureux !», a déclaré Antonio Silvestre Ferreira lors d’une conférence sur l'avenir des exportations de produits agricoles du Portugal le 20 Novembre 2013, à Évora.

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