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Description des styles de vins portugais

Porto (Vinho do Porto)

Un autre style de vin unique, également appréciée dans le monde entier, le Porto. L'histoire de ce vin est étroitement liée à l'histoire et à la culture portugaise. Le vin de Porto est produit dans la région du Douro (Figure nº 8) situé sur les pentes du fleuve Douro, dans le nord du Portugal. Sa beauté a traversé les siècles et se révèle dans le relief des collines, sur lesquelles se trouvent les vignes en terrasses inaccessibles. Il s’agit d’une région qui excelle par des facteurs très spécifiques qui en font l'une des plus belles au monde.

Le Porto est un style de vin marqué par le processus de fortification du produit avec de l’aguardente vinica (brandy) de 77% d'alcool. Cette opération est effectuée à un stade initial de la fermentation alcoolique afin de l'arrêter et conserver la teneur en sucre naturel restant. Ce vin est produit dans la région du Douro et stocké dans la ville de Vila Nova de Gaia.

La région délimitée du Douro et le Porto a son histoire liée à la première alliance mondiale créé entre deux pays, le Portugal et l'Angleterre. Une alliance datant de 1373, qui encourage les échanges entre les deux pays comme la production et la commercialisation de vin produit dans le Douro.

La collaboration de deux peuples et le libre échange des vins du Douro, qui partaient de la ville de Porto vers l'Europe du nord, mais surtout en Angleterre, a permis la naissance de la pratique de fortification, à savoir l’ajout de aguardente ou brandy (terme anglais) dans le vin du Douro afin de préserver ses caractéristiques et permettre sa commercialisation en bon état vers l'Europe du Nord.

On ne sait pas qui ont été les premiers à utiliser cette technique, mais il faut savoir qu’il s’agit d’une pratique datant de l'époque des Grandes Découvertes portugaises.

Après la signature du traité de Windsor en 1720, la pratique d'ajouter de l’aguardente au vin du Douro devient officielle, et on commence à exporter vers l'Europe du Nord. Des archives de cette époque montrent que, dans les premiers manuels de viticulture, il existait la règle d’ajouter 3 gallons (mesure anglaise) ou 13,5 litres (mesure internationale) de aguardente dans les fûts d’une capacité de 550 litres.

À cette époque, les vins du Douro étaient transportés dans les bateaux traditionnels appelés Rabelo, conçus pour le transport des marchandises. Les fûts de Porto ont été conçus pour permettre que le transport entre les propriétés productrices, (Figure nº 24), et le port de Vila Nova de Gaia ou la ville de Porto, soit aussi stable que possible. C’est pourquoi, ils ont une configuration plus allongé et une plus grande capacité.

Le grand moment historique de la région est intervenu entre 1755 et 1761, avec la création de la Fondation de la Compagnie Générale de l'Agriculture des Vignes du Haut Douro, le 10 Septembre 1756 et de la première région délimitée du monde. Au cours de ces années, ont été placés, sous le commandement du Marquis de Pombal, 201 bornes en pierre appelées Feitoria (Figure nº 25) afin de délimiter la région. Les premières traces de vins sous la dénomination Porto remontent à 1760.

La région délimitée du Douro possède 250.000 hectares de superficie totale, répartis en trois sous-régions : Baixo Corgo, Cima Corgo et le Douro Supérieur (Figure nº 8). La géologie de la région est caractérisée par des sols de schiste grauwacke et à certains endroits granitiques. Ces sols ont été travaillé pendant des siècles par l'action humaine dans le but de créer une base de plantation de vignes et d'autres cultures sur les formations des massifs rocheux. Le macro climat est fortement influencée par les chaînes montagneuses de Marão et de Montemuro, qui agissent comme une barrière naturelle contre les vents humides de l'ouest. Les hivers sont froids et rigoureux, les étés sont très chauds.

La pluviométrie est également un facteur qui varie assez au regard de la complexité géographique de la région. Les valeurs de précipitations les plus élevées varient entre 1200 mm et 380 mm par an, dans différentes zones d'une même région.

L'un des facteurs les plus importants pour la culture de la vigne est l'exposition solaire. Le fait qu’il s’agisse d’une région montagneuse, entraîne une période d’exposition solaire variable d’une parcelle à l’autre.

Comme marque d'un nouvel effort de contrôle de la qualité, il a été créé un système d'évaluation de la qualité des parcelles de vignes, encore plus strict que celui des Clos de Bourgogne, avec un système de notation qui intègre la localisation, l’inclinaison, l'altitude, la roche, l'exposition solaire, les éléments bruts, l’abri, les opérations culturelles, le rendement, l’encépagement, la densité de plantation, le système de plantation et de l'âge des vignes.

Cet ensemble de facteurs, correctement évalué et qualifié numériquement, donnent lieu à 6 qualifications différentes ( Tableau nº 4 ), de la lettre A, le classement le plus haut, puis les classes B, C, D, E et F, représentant le classement le plus faible.

Il s’agit d’un système unique au monde qui permet d'évaluer en valeur numériques, la sélection qualitative et quantitative de chaque parcelle. C’est certainement une méthode qui contribue au maintien de la qualité des vins produits dans la région.
 

Les vignes qui engendrent le Porto sont, la plupart du temps, plantées en terrasses sur les pentes des collines de la région du Haut-Douro, avec des accès difficiles et dont le pourcentage d’inclinaison est un facteur qui influe sur les tâches viticoles. Les cépages utilisés pour la préparation du Porto sont des cépages autochtones portugais. Les plus connus sont Tinta Amarela, Touriga Francesa, Touriga Nacional, Tinta Roriz, Tinta Barroca e Tinto Cão, pour les vins rouges, et pour les Porto blancs, Malvasia Fina, Gouveio, Viosinho e Donzelinho, il existe également beaucoup d'autres cépages, mais sur des surfaces plus faible.

La famille des Ruby’s se caractérise par des vins pour lesquels on cherche à maintenir la teinte rouge, l'arôme fruité et la force d'un vin jeune. Dans cette famille, il existe les catégories de Ruby, Reserva, Late Bottled Vintage (LBV) et Vintage. Les vins qualifiés de LBV et Vintage sont des vins qui peuvent vieillir de longues années sans délai limité au regard de son grand potentiel de vieillissement.

La famille des Tawny's est caractérisée par l'association de plusieurs vins à différent degré de maturation, vieillit dans un environnement oxydatif, en fûts ou tonneaux. Ces vins présentent une évolution dans leur couleur, encadrée selon des sous-classes de couleur rouge-fauve, ambré et ambré-clair. Le bouquet aromatique de cette famille est très marqué par les fruits secs et des notes de bois, des caractéristiques accentuées en fonction de l’âge du vin. Les catégories au sein de cette famille sont Tawny, Tawny Reserva, Tawny avec une indication de l'âge (10 ans, 20 ans, 30 ans et 40 ans, résultat des assemblages de différents vins) et Colheita (millésime). Le Tawny sont des vins qui résultent de la combinaison de différents vins de différentes années de récolte, à l'exception des Tawny’s Colheita.

La famille des Blancs se présente dans de nombreux styles, particulièrement associé à des périodes de vieillissement plus ou moins longue et différents degrés de concentration en sucres, résultant de leur processus de développement. Cette famille de vins est caractérisée par un bouquet floral au niveau olfactif, et une teneur complexe en alcool, au niveau gustatif.

La famille des Rosés est obtenue suite à une courte macération avec des raisins rouges et une vinification avec du vin blanc. Il n’est pas provoqué de phénomènes oxydatifs pour ce style de vin afin de préserver sa couleur. Cette famille de vins se caractérise par des notes très douces et légères de cerise, de framboise et de fraise.

Le Porto est le vin portugais le plus connu au monde, mais également celui qu’on tente souvent reproduire ou copier. Ce qui est important de souligner, ici, est la vérification nécessaire des imitations qui conduisent évidemment à la dévaluation du produit et induisent le consommateur en erreur.

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