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Description des styles de vins portugais

Region des Açores

La dernière région, mais pas la moindre, celle des Açores (Figure nº 19), elle aussi reconnue pour produire des excellents vins produits dans certaines îles qui composent l'archipel. Situé au milieu de l'océan Atlantique, à environ 1600 km de la côte du Portugal continental, il s’agit d’un archipel constitué de neuf îles, dont trois produisent du vin : Pico, Terceira et Graciosa. Les Açores ont été colonisés au XVe siècle, lorsque les premières vignes ont été plantées, selon les références historiques, par les frères franciscains. Au début du XVIe siècle, les moines carmélites et franciscains ont perfectionné les techniques de viticulture avec une grande réussite.

Les contacts avec la Ligue hanséatique, l'exportation par le biais d’une usine au Brésil, ajouté au commerce avec l'Angleterre et la Russie où le vin de Pico fut considéré comme le vin des Tsars, révèlent une excellente organisation commerciale.

Parce que ce sont des vins produits dans trois îles différentes, on note clairement la différences de Terroir entres les vins, ce qui a donné naissance à trois Appellations d’Origine des Açores.

L'origine volcanique des îles et la richesse minérale du sol de lave, sont bien exprimées dans la qualité des vins. Certains vignes sont plantées en currais – terrains de petite dimension fermés par des murs de pierres volcaniques - créé par l'homme pour protéger les vignes du vent et de l'érosion - Figure 12 - une approche similaire aux Clos de Bourgogne. En grandissant entre les pierres, profitant des fissures existantes dans la mince couche de basalte, les vignes sont protégées des vents salés de la mer et reçoivent l'énergie solaire nécessaire à la maturation des grappes. Ici aussi, comme dans la région du Douro, les terrains de plantation de vigne sont assez accidentés, ce qui nécessite un travail acharné, presque héroïque, mais aussi rigoureux dans le maintien de la qualité.

Il est facile d'imaginer que sur la même île, des vins de différents currais (Figure nº 20) expriment leur terroir différemment, conduisant à un ensemble complexe de vins sur chaque île.

Au sein de l’Apppelation d’Origine de Biscoitos - ilha da Terceira - est produit un vin blanc liquoreux appelée Biscoitos (biscuits), qui résulte de la vinification de cépages uniques de la région de Biscoitos, cultivés dans des currais, son nom se rapporte à la nature du sol pierreux et de couleur foncée, ressemblant aux biscuits utilisés à l'époque des Grandes Découvertes, comme du pain.

La région des Açores (Figures nº 21 et 22) est également connue pour ses beaux paysages naturels, favorisée par les conditions climatiques des îles et un relief naturel, ce qui en fait une destination touristique de premier choix. Ses vins ont une valeur inégalée, car étant produits de manière traditionnelle, maintenant la préservation des cépages uniques des îles. Le « trésor » ampélographique préservé de la région devrait être considérée comme un modèle national pour la préservation des cépages portugais

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